La fête des étoiles

 Fête nationale - Japon - Jour férié

La fête des étoiles (Tanabata) est une fête nationale annuelle célébrant les trouvailles des étoiles Orihime (Alpha Lyrae/Véga) et Hikoboshi (Alpha Aquilae/Altaïr) dans la galaxie.
Elle est commémorée le septième jour du septième mois lunaire : 7 juillet ( ou parfois 7 août) de chaque année.

Emanée des traditions Obon et de la fête des étoiles chinoise, la légende révèle l'histoire de deux amants : une déesse et un bouvier (mortel) qui se sont mariés et ont eu deux enfants se furent séparés par une rivière d'étoiles inaccessible 'la voie lactée'.

Mais vu les pleurs continus des amoureux éloignés l'un de l'autre, les dieux ont leur attribués un jour pour se rencontrer une fois par an, c'est la septième nuit du septième mois.

Les festivités de ce jour sont caractérisées par la décoration des feuilles des arbres en bambou et l'habillement par des vêtements de bain( yukata).

Les habitants écrivent leurs voeux sur des cartes verticales (tanzaku) et les copient sur les feuilles croyant que les étoiles Orihime et Hikoboshi feront que leurs souhaits se réalisent.

Le jour suivant, l'arbre en bambou est brûlée ou lâchée dans une rivière afin que les voeux s'exaucent.